‘Harpya’ terug naar Cannes

Raf Butstraen schrijft woensdag 10 mei 2017 in de “nieuws”-rubriek van de website van Film Fest Gent (www.filmfestival.be):

“Onder de zeven kortfilms die het filmfestival van Cannes tussen 1951 en 1999 getekend hebben bevindt zich ‘Harpya’ van Raoul Servais. Daarom wordt deze animatieklassieker en Gouden Palm-winnaar tijdens de 70ste editie vertoond in de sectie Cannes Classics.

In dit onderdeel van de officiële selectie komen vooral moderne of gerestaureerde filmklassiekers aan bod. Dit jaar wordt er bovendien een selectie van zeven betekenisvolle kortfilms vertoond. Raoul Servais bevindt zich in het illustere gezelschap van onder meer Joris Ivens, Bert Haanstra, Jane Campion en Norman McLaren.

In ‘Harpya’ redt burgermannetje meneer Oscar een harpij van een gewisse verdrinkingsdood. Hij neemt haar mee naar huis en wordt op zijn beurt slachtoffer van het half vrouw, half vogel mythologisch wezen. Met dat werk veroorzaakte Raoul Servais een schok want het was een breuk met zijn voorgaande kortfilms. In ‘Harpya’ probeerde hij voor het eerst live action te combineren met animatie. Daarbij ontwikkelde hij een eigen techniek bestaande uit leganimatie, frontprojectie en multiplane-opnames. Die vormde een aanloop naar de zogenaamde Servaisgraphie die in ‘Taxandria’ werd toegepast maar achterhaald werd door de digitalisering. De Cannes-jury bekroonde ‘Harpya’ in 1973 met de Gouden Palm en in 1980 verkoos de internationale filmkritiek de kortfilm als een van de beste vijftien animatiefilms aller tijden. Dertig specialisten gaven in 2006 de film een veertiende plaats op de ‘best of’ lijst.

De op 1 mei 1928 in Oostende geboren Raoul Servais opende in 2015 met zijn voorlopig laatste animatiefilm ‘Tank’ de 42ste editie van Film Fest Gent. Zijn oeuvre werd wereldwijd bekroond omdat het “de grenzen tussen animatie en live action uitgomde en hij zelf zowel in de voetsporen van de avant-gardisten trad maar de trendsetters ook voor was”, aldus de jury op het bekende Animafest Zagreb die Servais vorig jaar een Lifetime Achievement Award schonk.”

harpie_01